ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!眺めの良い特等席は争奪戦必至?

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

イギリス・ロンドン市内を網羅する赤いハイデッカーの2階建てバス。ロンドンの街の象徴にもなっていますよね。私はロンドン滞在中、初めは利便性を重視して地下鉄ばかりを利用していたのですが、ロンドン市内を高い所から眺めたいと思ってこのバスの2階席へ乗車してみました。

その座り心地、そして大人気でなかなか座れない先頭座席についてもレポートしたいと思います。

現金不可!しかし深夜バスもあって便利

ロンドン バスMAP

ロンドン市内に無数に広がるバスのネットワーク。東京圏に住んでいると、今さら特別な利便性を感じる事は無いと思いますが、魅力的なのは深夜バス。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

停留所にも表示してありますが、頭文字に“N”が付いた番号のバスがそれに当たります。私はN207を1度だけ利用しましたが、これが結構便利!深夜1時を過ぎても路線によっては15分おきくらいに来ますし、その時間帯は道路の混雑も無いので昼間に地下鉄で移動するのと同じくらいの所要時間で移動できてしまいます。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

東京でも一時期「渋谷⇔六本木」で試験的に導入されていましたが、郊外に行かずに都市部だけ走らせても効果は少ないですよね。結局はタクシーの需要を奪うなどの理由で消極的ですし、そんな事だから経済が停滞するのだと思いますが。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

尚、ロンドンのバスは基本的に現金での運賃支払いは不可で、この様にオイスターカードを持っていないと乗る事が出来ませんので注意が必要です。オイスターカードは地下鉄の高額運賃を避ける上でも必須アイテムなので、ロンドンに着いたら先ず手に入れる事をおススメします。

列車でのオイスターカード利用例West Ealingからナショナルレールに乗車!

なかなか取れない2階の先頭座席

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

ロンドンのバスは、都営バスと同じ「前乗り→後降り」。乗車時に運転席横にあるオイスターカードのリーダーにカードをタッチするだけでOKです。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

車内は2階席への階段がある分、1階の座席数は少なめ。でも日本のバスよりもスペースがあって広々しています。短距離での利用ならばここで十分ですが、やはり観光客としては市内の眺望も楽しみたいところ!横の階段から2階へ上がってみましょう。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

2階は座席がズラリ!ざっと30席くらいはあると思います。自然光も入って、1階席より明るいのもGood!ここは是非とも先頭の席に座りたいと思いましたが、やはり人気席なのか車内がガラガラにも関わらずこの席だけは空きませんでした…。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

でも2階席は、停留所に着く度に聞こえる出入り口の開け閉めの音や人々の出入りも少なく、市内を走る路線バスに乗っている事を忘れてしまう程です。昼間の利用は地下鉄に比べて1.5倍から2倍ほど時間がかかってしまいますが、これならば30分あるいはそれ以上乗り続けても疲れませんし、観光客にはもってこいの移動手段だと感じました。

尚、2階席は立乗り禁止の為、速やかに着席するか、満席の場合は1階へ降りなければならないので注意が必要です。

2階先頭座席の座り心地は?

昼間は全く叶わなかった、2階席の先頭座席。しかし利用客の減った夜間、郊外での乗車の際にその願いは漸く叶いました!

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

座ってみると、確かに目の前はオーロラビジョン!運転席が無い分、視界が開けるのは当たり前ですが、それ以上に高さがあるので通常よりも遠くまで見通せる点も良いです。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

ただ足元のスペースはとても狭く、靴を履いた足を真っ直ぐ前に向けられないほど。左側の席は若干マシでしたが、眺望を取る代わりにある程度の犠牲はやむを得ないと言ったところでしょうか。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

これを避けるためにおススメなのが、2列目の通路側。ここに座ると眺望はやや悪くなるものの、足元のスペースが確保されて尚且つ遠くまで見渡せます。先頭席の通路側に人が座っている場合は不可能ですが、先頭席がなかなか空かない場合は、この2列目の通路側に座るのもアリかと思います。

もしもの場合は…怖い事故の例も

この2階席に座って何度かロンドンの市街地を走りましたが、特別危険だなと思う様な事は全くありませんでした。しかし最近、とんでもない事故の記事が…

なんとバスが橋脚に激突して2階部分がペシャンコ!幸いにして死者は出なかったそうですが、多数の怪我人が出てしまったそうです。ロンドン市街の中心部にはこの様な場所は無かったと記憶していますが、ハイデッカー車両ならではの事故ですよね。尚更、先頭の座席で常に前を見ていないと危険かも?

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

とは言え、ロンドン市街地を観光で利用する分には問題ないでしょう。このハイデッカーバスの中には、企業広告で全面にディスプレイされた車両もちょくちょく見かけましたので、色々と見つけてみるのも面白いかと思います。

ロンドン【2階建てバス】先頭座席の座り心地をレポート!

ロンドンの街並みを少し高い所から見渡せる2階建てバス。ラッシュアワーを除けば2階席は空いている事が多いので、観光利用にはピッタリですね。ロンドンに行かれる方は、事前にオイスターカードを用意の上、積極的に利用されてみると良いかと思います。

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